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冰川时期的强者,短面熊是一种怎样的古生物?

在当今陆地上的食肉动物里边,熊类的知名度远不及狮虎等猫科动物了,即使具有北极熊这类陆地体型最大的食肉者,但其光辉仍然没有狮虎豹等那么耀眼,假如咱们将时刻往前推移个一万多年,那么就会是别的一种局势了。

在悠远的冰川时期,地球上日子着许多体型巨大的猎食者,而在许多的猎食者中,有一种体型巨大的熊类,雄踞在美洲大陆上,据研讨,它们或许是其时地球上最强壮的食肉动物,它便是短面熊。

北美巨型短面熊复原图

广义上的短面熊指的是短面熊属里边的物种,包含了巨型短面熊、倭短面熊,而咱们常说的短面熊,则指的是北美巨型短面熊,为了方面,以下文中若没有加以阐明,所提及的短面熊皆指此类。

现代熊类里边,棕熊算是比较大的了,其体重可以到达800千克,现代有记载以来,最大的熊则是19世纪在阿拉斯加发现的北极熊,体重为998千克,可是它们在短面熊面前,只能说都不算啥,由于人们发现北美短面熊的体重能到达1134千克。

这儿需求提一下的是北美巨型短面熊并不是有史以来最大的熊类,在一项研讨中,人们发现了南美的巨型短面熊站起来有3.4米,体重高达1600千克,它们或许会是有史以来最大的熊类。

别的,依据美国田纳西州立大学的古生物学家布莱恩·舒伯特等人的研讨,在其时来说,南美的短面熊体重发展趋势是越来越小,而北美的则是越来越大,但在更往后的全新世期间,食肉动物的体型改变趋势是越来越小了,这样才干适应环境,而许多熊类,也改变了自己的食性,变得杂食,就好像当今的棕熊、黑熊相同。

四肢细长,不相同的“熊样”

提及现在的熊类,咱们总是能想起它们老实、粗笨的形象,并且绝大多数的现代熊四肢都比较短,并且行走时都是脚趾向内弯呈现出“内八”的现象,这让熊类看起来总是步履蹒跚,不适合追击。可是短面熊却是个破例,它尽管体型巨大,但按份额来说,它的四肢算是很细长了。

短面熊行走时膀子离地间隔能达1.5-1.8米,站立起来身高能达3.4-3.7米,并且它们还演化出了垂直行走的脚步,使得短面熊的运动技术蹭蹭往上涨,举动更为灵敏,速度也更快。

短面熊打猎场景复原图

短面熊还有别的一个典型的特征便是面部,正如姓名相同,短面熊的吻部比起现代的熊类来说都要短许多,前额就好像狮子一般的宽广,与现代熊类比较,明显愈加偏食肉方向。

依据科学家们对阿拉斯加的短面熊头骨氮同位素的剖析,标明它们首要呈现食肉性,并且成年短面熊每天需求进食16千克的肉类才干生计下去。

但选用氮同位素剖析的办法并不能承认它是否存在杂食性,并且就牙齿的特征来看,与现代杂食性的熊有点像,标明短面熊极有或许也是杂食性的。关于这方面的研讨,现在国际上还无比较威望的定论。

群雄逐鹿北美,短面熊独领风骚

短面熊日子的时刻段是冰川时期,时刻节点大约是180万年前至1.1万年前,在其时的北美洲里边,日子着许多超级捕食者,比方咱们非常了解的恐狼、洞狮、古棕熊、消灭刃齿虎、美洲拟狮等,这些食肉动物哪一个单拎出来放在现代,都是名副其实的霸主,但在其时的短面熊跟前,都不算啥。

从短面熊的身体结构及兴旺的犬齿来看,标明它具有超强的爆发力和速度,加上巨大的体重,足以让它打败同一生境中的任何一种猛兽,所以短面熊自然而然地成为了其时冰川时期最强的陆地霸主。

在其时群雄逐鹿的北美洲,关于食肉动物来说,体型有必要变得足够大,才干有时机生计下去,这也解说了为何北美的短面熊在短时刻内会呈现出体型越来越大的态势,由于体重关于它来说非常重要。

短面熊日子的年代恰逢冰川时期大型物种爆破式呈现,比方猛犸象、骆驼、巨爪地懒等等,假如没有巨大的体型,是底子无法捕食这些大型食草动物的。

别的,在与拟狮、恐狼的竞赛中也无法取胜,究竟依据加州拉布雷亚沥青坑遗址里发掘出来的化石数量估测,短面熊极有或许是茕居,且举动隐秘的动物。

尽管其时北美洲有着多种超级捕食者,但关于短面熊来说,真实具有挑战性的仍是巨爪地懒。

地懒咱们都知道,举动缓慢、体型较小,战斗力可以用“战五渣”来描述,可是它们的远亲却是数一数二的强者,比方大地懒、巨爪地懒等。

巨爪地懒是一种食草动物,所以许多超级捕食者都会将其当成是一种潜在的猎物,但遇到风险时,本就非常巨大的巨爪地懒依托后腿支撑站起来,让自己显得更巨大,一起挥舞着巨爪,想必绝大多数的捕食者都会被吓得窜逃。

要说其时北美一众捕食者里边,谁才最有或许捕获到它们,那么当属短面熊无疑了。或许在体重方面,短面熊不及巨爪地懒,但站立起来的高度,二者却相仿,一起短面熊具有愈加精巧、更具食肉性的配备,所以在与巨爪地懒的奋斗中,有较大的概率会取胜。

不过即使如此,短面熊也不大或许将巨爪地懒当成是首要食物,究竟其时的更新世期间,有着更多更简单捕食的食草动物,它没有必要去冒险。

巨爪地懒复原图

关于短面熊的实力,其实有许多争议,有人说相关于身体,它的四肢过于细长而显得软弱了些,所以短面熊的捕猎手法很有或许是经过快速奔驰,然后使用体重加惯性的优势碰击猎物,然后获取食物,比方其时它们很有或许以这种方法捕获更新世期间的一些食草动物。

这种假定很快就得到专家的辩驳,由于关于熊来说,体重永远是运动的一个妨碍,就好像现代的棕熊相同,高速奔驰一段时刻就会疲倦,所以它们无法长时刻追逐猎物。

别的,2010年宣布在《脊椎动物学报》上面的一篇文章提到了一个比较别致的观念,说短面熊的“大长腿”很有或许不是咱们幻想的那样,更多程度上是由于其相对较短的背部而形成的视觉假象。

短面熊打猎小牛场景复原图

科学家们发现,短面熊的运动方法跟现代熊相似,并不是依托“长腿”的速度,这样才干使身体损害降为最小。

根据这项研讨,导致了许多人以为短面熊或许不是一个活跃的捕食者,而是一名专业的清道夫,它会使用自己体重的优势,用来吓退恐狼、美洲拟狮等捕食者,然后争夺它们的猎物。

但这种说法也很快遭到打脸,由于在2013年的一项根据牙齿的研讨中,发现与现代一些“清道夫”的牙齿磨损形式相差很远,标明短面熊并不是一种专门的“清道夫”。

短面熊估测日子场景复原图

关于短面熊的食性问题,一直以来都有很大的争议,不过在2010年的一项研讨中,人们得出了可信度比较高的一项定论,那便是它跟现代的熊相同,都是时机主义的杂食动物,既不是超级捕食者,也不是朴实的“清道夫”,但与现代熊类比较,肉食占短面熊饮食结构的比重要大许多。

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